我叫邱元平,這裡是我在2004年2月底,去美國德州參加第五屆IA Summit的心得記錄。如果你相信網路對你的公司很重要,或是你負責公司網站,或是你的工作就是網站設計,那我想這裡的內容會對你很有幫助。

我在WWW還沒長大前就接觸網際網路,曾做過跳蚤一族,但沒有想過要當網路新貴(年輕時候不懂事,嗚~)從前的我對網際網路的多樣面貌十分著迷,有過很長一段時間在觀察與體會網路上的各種現象與生態,大都紀錄在「Internet快訊」與「一週網事」電子雜誌中。(如果你聽過,表示你夠老或上網夠久,哈哈)我最近幾年的網路經驗則都與在知世網絡公司的工作有關,簡單地說,就是網站設計以及網路行銷。有些人會認為這些都是很簡單的事,寫寫網頁、發發廣告郵件有什麼難,不是連小學生都會做嗎?如果你這麼想的話,那就大錯特錯了!

以網站設計來說,它就是很有學問的一門專業,橫跨的領域包括軟體系統開發、超文字系統設計、美術設計、人機介面與資訊設計等等。雖然在網路蓬勃發展之前,這些領域都有自己的發展歷史,但網路這個與以往不同載具的出現,讓它們之間必須開始相互共存或緊密結合。由於網站設計包含多種跨領域的專業,所以如果有人只看到其中的一個面向,得到的結果勢必會有所缺失。例如有些網站設計得很美,但所能發揮的效用還比不上一本平面電子型錄;或是有的網站資訊明明很豐富,但真要找卻很難找到都是這個道理。

我第一次發現自己對於網站設計的認識不足是在1999年底的時候,當時我們參與國泰人壽網站改版的比稿,由於公司剛成立,還沒有專職的設計,因此我們把對於首頁的企劃以文字的方式交給外發執行。等到外發送回來的時候,我嚇了一大跳,怎麼首頁有這麼多個下拉選單。很顯然地,這位設計是考量到美感而把我們規劃在首頁上的許多元素,塞進下拉選單中,好讓版面看起來更美觀。當時我其實並沒有責怪那位設計,反而覺得是我們自己對於網站設計的瞭解並不夠,因為我們並未能有效傳達我們心中所想要首頁的樣子,因此就只能讓設計者自由發揮。後來我開始尋找一些資料,接觸的第一份文件是WebMonkey的Information Architecture Tutorial。 那是我第一次開始聽到資訊架構(Information Architecture)這個名詞。

現在來看這份1998年的文章當然是覺得內容有點簡單,但是其中所陳述的設計邏輯以及重點觀念卻依然有效。(不過更讓人驚訝的是,直到現在,還是有很多人在不知道其中一些基本觀念的情況下,從事網站設計的工作)。當時另外一份很重要的參考資料是Louis Rosenfeld 以及Peter Morville所撰寫的Information Architecture for the World Wide Web一書。記得在2000年公司年度訓練時,我們還曾嘗試用這兩份資料制定網路專案的標準作業流程。

隔年知世辦了一場與使用者經驗有關的研討會,我初次接觸到所謂經驗設計(Experience design)與易用度(Usability)的觀念,才知道原來對於一些做得不好的網站,你是可以用已經在軟體業行之有年的易用度理論來批評它們的(嘻嘻)。雖然台灣沒有什麼軟體產業,加上過去的硬體製造也都以代工為主,因此易用度的議題其實也沒有受到多大的重視。但我始終認為,隨著國內許多廠商都開始注重設計,或是想要建立自有品牌,加上資訊設備戰場的移轉,從使用者使用性而非產品功能性來設計產品的觀點,絕對會愈來愈受到重視。(像最近宏碁的廣告就打上了斗大的「易用」二字)。當然我更希望網站經營者與設計者也愈來愈關注這個議題。

再把時間拉回2001年,當時.com已經逐漸成為過去式,很多原本從事網站設計的人也就變得很清閒(包括失業),因此不少人都公開自己的經驗與做法和別人交流。雖然我並沒有直接參與互動討論,但光是旁觀也讓我開了不少眼界。其中印象最深刻的就是Adaptive Path公佈的一份網站設計檔案,裡面提出了一整套頗為系統化的網站設計流程,我才體悟到原來一般設計的流程與方法其實也都適用於網站設計,而許多原本可能都是由設計者獨自思考或團體腦力激盪所產生的規劃,其實都可以藉由讓真正的使用者參與而得出更好的設計。這就是所謂以使用者為中心的設計(User-Centered Design)概念。如果你對這套方法很有興趣,建議你去讀User-Centered Design: An Integrated Approach這本書,絕對會很有收穫。

其實網站設計本來也就是一種設計,就跟工業設計是一種設計,建築設計是一種設計,服裝設計也是一種設計一樣。但為什麼多數人聽到工業設計、建築設計、服裝設計或是珠寶設計的時候,都會直覺認為那是一門很專業的學問,但聽到網站設計時,卻覺得不過就是打開Frontpage做做網頁編輯呢?發展時間不長或許是原因之一(看看工業設計在台灣花了多久的時間才爭取到應有的地位);另外一個原因則是可以用來「設計網站」的軟體太容易取得了。

但無論有多少原因,我們自己在做網站設計的人,絕對應該不斷精進我們做事以及思考與解決問題的方法,不要自滿於我們會作網站,不要自滿於我們比其他同事或客戶會作網站,不要自滿於我們能作出會得獎或名氣很大的網站。因為你會做,不代表你做得比別人好;你做得比別人好,不代表你沒有再進步的空間;你做了一個得獎無數或名聲響亮的網站,也不代表那個網站在為達成其所屬企業組織的商業目標上,已經發揮到淋漓盡致。

我相信網路,相信網路能帶給人類文明的正面力量。但對我們自己是做網站設計的人來說,光是相信恐怕還不夠,我們還必須努力去證明,在自己最能夠使力的地方。如果你也相信網路,就讓我們一起來努力吧!

邱元平 alex (at) wwwins (dot) com 2004/3

回IA Summit心得筆記

去網站設計大不易